01 septiembre, 2010

¿Cuánto costaba un Libro en el Siglo de Oro?

¿Cuánto costaba un Libro en el Siglo de Oro?: "


El Siglo de Oro (XVI -XVII) fue posiblemente el momento más brillante de las letras españolas. Innumerables obras de auténticos monstruos de la literatura (Cervantes, Lope, Quevedo, Calderón… ) o grandes pensadores (Fray Luis de León, Santa teresa, Bartolomé de la Casas) vieron la luz en el breve intervalo de poco más de un siglo y las imprentas trabajaban a pleno rendimiento para tener ejemplares a la venta lo antes posible.


Y aquí viene la duda que abre este artículo…


¿Cuanto costaba un libro en aquel tiempo?


¿Eran caros? ¿Eran baratos?



Antes hay que explicar que cualquier libro que se imprimiera dentro de la legalidad vigente debía de incluir en sus primeras páginas cuatro requisitos legales:


(Nota: Pincha en los enlaces si quieres leerlos completos)


La Fe de Erratas: donde se hacía constar los posibles errores de la impresión.


La Aprobación: Que era el visto bueno de la iglesia, es decir, la censura religiosa.


El Privilegio: Era el visto bueno del rey, es decir, la censura estatal y además donde se detallaban los derechos de autor y las responsabilidades que pudiera traer no cumplirlas.


Y por último La Tasa, que es la que nos interesa y donde se explica detalladamente el precio del libro.


El libro que he cogido para el “experimento” es  de 1613 y se trata de  “Las Novelas Ejemplares” de Miguel de Cervantes.






Pues ahí tienen lo que valía un  libro por aquel entonces:



286 Maravedíes.



Si, ya sé. La mayoría de ustedes, como yo, se habrán quedado un poco fríos con la cifra. ¿Pero eso es mucho o es poco?





Pues para saberlo vamos a usar un método cuasi-infalible: La Cuenta de la Vieja. Quizás sea un método poco ortodoxo históricamente hablando, pero nos ayudará para hacernos una idea y pasar un rato divertido.


Veamos. Sabemos que un Escudo de Oro pesaba 3,40 gramos de oro.



La cotización del oro al día de hoy está en 33,12 € por gramo. Así que tenemos que un Escudo de Oro al cambio actual (33,12 x 3,40) lo pagaríamos a 112,61€.


También sabemos que, desde  Felipe II, un Escudo se cambiaba por 544 Maravedíes, así que dividimos su valor por los maravedíes (112,61 / 544) y resulta que un Maravedí en el mercado de divisas actual costaría 0,21€.


Multiplicado por los 286 Maravedíes que nos costaba el libro (286 x 0,21) tenemos que “Las Novelas Ejemplares” de Miguel de Cervantes nos hubiera costado al cambio en el siglo XVII :



60,06€



Un precio sorprendentemente parecido a lo que cuesta hoy en día un libro de alguna edición de lujo o un poco especial.


Sin embargo, insisto en que el método es un poco sui géneris ya que, además del valor intrínseco de las monedas, habría que comparar otros muchos factores económicos y sociales.


Por ejemplo, 60€ para la mayoría de la población española actual es un precio asequible y aceptable por un libro. Sin embargo en el siglo XVIII, esos 286 Maravedíes posiblemente fueran un lujo prohibitivo para casi todo el mundo y sin embargo, un precio irrisorio para unos pocos (Clase alta y grandes comerciantes).


Más en:


Edición Facsimil de “Las Novelas Ejemplares” de Miguel de Cervantes


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