12 octubre, 2010

Nebulosa del Reloj de Arena

Nebulosa del Reloj de Arena: "Las arenas del tiempo se agotan para la estrella central de la Nebulosa del Reloj de Arena. Con su combustible nuclear agotado, esta breve y espectacular fase, representa el final de la vida de una estrella similar al Sol, cuando sus capas externas son expulsadas (supernovas) y su núcleo se convierte en una estrella enana blanca y fría. En 1995, los astrónomos utilizaron el Telescopio Espacial Hubble, para realizar una serie de imágenes de nebulosas planetarias, incluída esta.

Aparecen rodeando la estrella, anillos de colores de gas brillante (nitrógeno-rojo, verde-hidrógeno y oxígeno-azul) formando el contorno de las paredes tenues del 'reloj de arena'. La nitidez sin precedentes de las imágenes del Hubble, revela detalles sorprendentes del proceso de expulsión de las nebulosas y puede resolver el misterio pendiente de la variedad de formas complejas y simétricas de las nebulosas planetarias.

Imagen propiedad: NASA, WFPC2, HST, R. Sahai and J. Trauger (JPL)

Fuente: NASA
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